Category: история

Русский след на Мальте. Портрет Екатерины Великой во дворце Валлетты.

Русская императрица Екатерина II делит славу с другими знаменитыми женщинами у власти, такими как императрица Мария Терезия Австрийская и британская королева Виктория, которые успешно и долго правили своими странами.

Портрет Екатерины Великой

Сохранилась обширная и важная коллекция изображений (насчитывается более 500 картин) императрицы, включающая в себя как большие парадные портреты, так и маленькие интимные миниатюры: они дают нам представление о разных ипостасях немецкой принцессы, которую привело в Россию Провидение и которая вошла в анналы русской истории под именем Екатерины Великой.

В этом художественном наследии портрет Екатерины кисти Дмитрия Левицкого (1735 – 1822), который сегодня украшает Посольский зал Президентского дворца в Валлетте, занимает важное место. Этот аллегорический портрет хорошо известен специалистам, но из-за географической удаленности и политических причин ни один из экспертов в России не занимался его непосредственным изучением.

В 1986 – 1987 гг. в России была организована юбилейная выставка Левицкого. Авторы каталога включили в него даже работы, отсутствующие в экспозиции. Мальтийский портрет Екатерины II был представлен копией из художественного музея Ульяновска. Прежде русские эксперты изучением мальтийского портрета не занимались.
Дмитрий Григорьевич Левицкий, прославившийся портретом «Екатерина-Законодательница» (1783, сейчас находится в Государственном Русском музее Петербурга), решил написать новый аллегорический портрет императрицы в полный рост. На фоне – тенистое оливковое дерево. Русская императрица в античном костюме с бахромчатой туникой поверх пурпурной мантии, за ней тянется шлейф горностая. На ногах у Екатерина сандалии, а голову украшает лавровый венок. Военной атрибутики не много, и она чисто декоративная: легкая кираса подчеркивает королевское величество. А великолепный шлем с плюмажем едва различима за спиной. Через правое плечо – черно-коричневая орденская лента, а грудь украшает ромбовидная звезда Св. Георгия, высшего знака отличия в России. Екатерина держит меч в ножнах, декорированный лавровыми листьями.

Очень вероятно, что идея и символы, использованные Левицким, были подсказаны его советчиком, покровителем и другом Николаем Львовым. Этот «знаток искусства» не раз помогал художнику в работе и принял участие в создании другого знаменитого портрета, «Екатерина II в храме богини правосудия».

Мальтийский потрет, посвященный Великому магистру ордена Св. Иоанна, демонстрирует блистательный художественный темперамент Левицкого. Ему всегда доставляло наслаждение выявлять красоту в каждой детали окружающего его мира. И портрет это доказывает! Это можно видеть в тщательно и любовно воспроизведенных упругих складках серебристой парчи и в холодном блеске металла. Так и хочется прикоснуться к портрету и почувствовать на ощупь мягкость меха, тяжесть бархатной драпировки и невесомость спадающего шелка. Выбор ярких цветовых сочетаний говорит о необыкновенном цветовом даре Левицкого.

Но какие, спросим себя, события связаны с этим портретом и почему он был заказан? В 1783 г. Крымский полуостров вошел в Российском империю. Присутствие русских кораблей в Черном море ухудшило отношение с Оттоманской империй. Российская дипломатия предприняла необходимые меры, включая направление консулов в средиземноморские порты, укрепление политических, торговых и военных контактов.

24 февраля 1783 г. новый поверенный в делах на Мальте Антонио Псаро получил инструкции от Коллегии иностранных дел. Этот морской офицер служил российской короне.

2 мая 1784 г. Псаро прибыл на Мальту. Как видно из российских и западных источников, новый консул был тонким дипломатом, который успешно следовал полученным инструкциям и быстро установил дружеские отношения с Великим магистром Эммануилом де Роганом (1775 – 1797). Псаро постоянно обсуждал с ним русско-мальтийские вопросы. Русские торговые суда часто заходили в порты Мальты для ремонта, пополнения запасов провианта. С согласия Великого магистра Псаро договорился с начальником местной таможни и банкиром Формозой де Фремо о предоставлении кредитов русским купцам.

Источник: Книга о Мальте. 2 часть.